Балахна, город в Нижегородской области, областного подчинения, районный центр, в 34 километрах к северу от Нижнего Новгорода.

Расположен в песчаной, с болотистыми западинами Балахнинской низине, на правом берегу реки Волги (Чебоксарское водохранилище). Железнодорожная станция на ветке Нижний Новгород - Заволжье от линии Владимир - Нижний Новгород. Имеется пристань.

Балахна известна с 1474 года. По местному преданию, после разгрома Великого Новгорода в 1478 году Иваном III в Балахну были переселены новгородцы, знакомые с солеварением, что способствовало развитию местных соляных промыслов. В 1536 году, после разорения Балахны казанским ханом Сафа-Гиреем, здесь была заложена крепость на берегу Волги (не сохранилась, ныне - территория городского сада), среди окружающих крепость посадов возвышались монастыри - Покровский и Рождественский. Во 2-й половине XVI - XVIII веках Балахна - значительный центр соляного промысла и хлебной торговли, с середины XVII века - центр судостроения, где были построены струги для Азовского похода, волжские баржи и даже шхуны для плавания по Каспийскому морю; в 1845 году началось строительство речных пароходов.

В современной Балахне действуют картонная, мебельная и швейная фабрики; опытный завод по производству нестандартизированного оборудования; птицефабрика. Действует государственная районная электростанция. Близ Балахны, в посёлке Правдинск, находится Балахнинский целлюлозно-бумажный комбинат - один из крупнейших в России. Работает Краеведческий музей (в Покровской церкви, изразцы, икона «Усекновение главы Иоанна Предтечи», XVII - 1-я половина XVIII веков и другие экспонаты).

На территории Покровского монастыря сохранились шатровая Никольская церковь (построена в 1552 году, в честь победы над Казанским ханством; на высоком подклете - «восьмерик на четверике», перекрытый высоким шатром с главкой) и Покровская церковь (1648), на территории Рождественского монастыря - церковь Рождества Христова (1675; кубический объём венчают 5 шлемовидных глав, покрытые зелёной черепицей; с 3 сторон окружён одноэтажной галереей). На гряде между Волгой и засыпанной ныне рекой Нетеча располагается Спасская церковь (1668) с колокольней (1702; увенчана стройным шатром, в стенах - вставки полихромных изразцов), на главной улице Балахны, старой костромской дороге, располагаются Косьмодемьянская церковь (1742) и Знаменская церковь (1748), на кладбище - церковь Троицы (1784; «восьмерик на четверике»); на левом берегу речки Железица - Сретенская церковь - кубическое здание с треугольными фронтонами (1807). Сохранилась жилая застройка середины XVIII-XIX веков.

В окрестностях Балахны при археологических раскопках была обнаружена стоянка охотничье-рыболовческих племён так называемой Балахнинской культуры неолита (полуземлянки с остатками очагов, кремнёвые наконечники стрел, дротики).

Население: 7 800 (1926), 35 400 (1979), 31 000 (1992).