Азов, город в Ростовской области, областного подчинения, районный центр, в 42 километрах к юго-западу от Ростова-на-Дону. Расположен на левом берегу реки Дон, в 7 километрах от её впадения в Таганрогский залив Азовского моря. Морской и речной порт. Конечная железнодорожная станция на ветке от линии Ростов-на-Дону - Баку.

С I-III веков в районе современного Азова существовали два меото-скифских поселения, упоминаемые Птолемеем (II век) под названием Паниардис и Патарва и входившие в систему укреплённых городищ, располагавшихся вокруг принадлежавшего Боспорскому царству город Танаис - самого северного пункта античной цивилизации в Причерноморье. В X-XII веках на месте Азова было славянское поселение, входившее в состав древнерусского Тмутараканского княжества. По одной из версий, оно основано в 965 или 966 году, когда после разгрома хазар киевским князем Святославом союзные ему тюрки-огузы получили во владение низовья Дона. Около 1067 года, при покорении Приазовья половцами, в этих местах был убит половецкий князь Азун, от имени которого, как предполагают, произошло русское название «Азов». По другой версии, топоним «Азов» происходит от тюркского «азак» («адак») - устье реки, низкое болотистое место. В XIII веке на этом месте возник город Азак, через который проходил «великий торговый путь» в Китай. В Азове, главной гавани Азовского моря, пересекались важнейшие торговые пути средневековья: из Руси и Болгарии Волжско-Камской в Константинополь, из Западной Европы в Персию, Индию и Китай. Осенью 1395 года город был разрушен войсками Тимура (Тамерлана). В начале XV века он теряет своё значение крупного центра международной торговли. Осенью 1471 года город захвачен турками, превращён в турецкую военную крепость (предместья укреплены земляным валом и рвами, со стороны Дона возведена каменная стена с 11 башнями). В XVII веке крепость Азов препятствовала донским казакам выходить на судах в Азовское и Чёрное моря для торговли и набегов. В июне 1637 года отряды донских и запорожских казаков после двухмесячной осады штурмом захватили Азов. Летом 1641 года для овладения Азова Турция направила к стенам крепости сильный флот и сухопутные войска. Однако продолжавшаяся с июня по сентябрь того же года осада Азова турками («Азовское сидение») окончилась безрезультатно. Летом 1642 года казаки оставили Азов, разрушив укрепления; город был затем заново укреплён турками. В 1695 году, во время первого Азовского похода, войска Петра I осадили Азов с суши. После двух неудачных штурмов осада крепости была снята. Летом 1696 года при содействии кораблей Азовской флотилии (построена в Воронеже зимой 1695-1996 года) русские войска овладели Азовом. С 1708 года Азов - город, центр Азовской губернии. После неудачного Прутского похода русских войск (1711) Азов был возвращён Турции. В июне 1736 года, в ходе русско-турецкой войны 1735-1739 годов, Донская армия генерала П.П. Ласи при содействии Донской флотилии вице-адмирала П.П. Бредаля овладела Азовом. Однако по Белградскому мирному договору (1739) Азов и Таганрог вошли в состав «барьерных» (нейтральных) земель (укрепления и постройки разрушены). В 1769 годах, в ходе русско-турецкой войны 1768-1774 годов, Азов был занят русскими войсками под командованием П.А. Румянцева. В 1774 году по Кючук-Кайнарджийскому миру Азов окончательно закреплён за Россией. В конце XVIII - начале XIX веков Азов - пограничная фланговая крепость на Азово-Моздокской линии (упразднена в 1810 году). В 1776-1782 годах Азов - центр Азовской губернии, с 1784 года за штатом, с 1801 года посад Ростовского уезда Екатеринославской губернии, с 1888 года в составе Области войска Донского. В 1926 году Азов вновь утверждён городом.

Современный Азов - это промышленный центр. Главная отрасль промышленности - машиностроение. Работают заводы кузнечно-прессового оборудования, кузнечно-прессовых автоматов, торгового оборудования, электромеханический (производство комплектных трансформаторных подстанций) и другие. Предприятия лёгкой (швейная, обувная фабрики, производство чулочно-носочных изделий и другие), пищевой (в том числе консервной), мебельной промышленности. Завод по производству белково-витаминных добавок. Производство стройматериалов (в том числе железобетонных конструкций). Функционируют Краеведческий музей (история города, археологические находки на территории Нижнего Подонья - Приазовья), мемориальный музей исследователя Арктики Р.Л. Самойловича (родился в Азове). В Азове похоронен писатель Г.И. Мирошниченко - почётный гражданин города, автор романов «Азов», «Осада Азова».

От турецкой крепости частично сохранились высокие земляные валы по левому берегу Дона (высота на разных участках от 5 до 15 метров, ширина у основания от 10 до 30 метров) и крепостной ров, из 11 ворот - Алексеевские ворота (1801-1805) и фундаменты Троицких ворот, пороховой погреб (1799; ныне в нём размещена экспозиция Краеведческого музея, в том числе диорама «Азовский поход Петра I в 1696», художник А. Чернышов). Внутри крепости - лабиринт узких извилистых улочек, глинобитные и саманные дома XIX века. За крепостными валами, в юго-западной части города расположено Подазовское городище (раскопками выявлены античные амфоры, лепная керамика, бытовые и сельскохозяйственные орудия меото-скифских племён). В конце XIX - начале XX веков были построены торговые ряды (1912), здания городской управы (1892; ныне Краеведческий музей), женской прогимназии (1906), оформившие новый городской центр.

Население: 39 900 (1959), 59 000 (1970), 76 800 (1979), 80 900 (1992).